Lourdes, le plus sacré des lieux sacrés

Lourdes, le plus sacré des lieux sacrés

Située sur les contreforts de la chaîne des Pyrénées, Lourdes doit beaucoup au "tourisme" des pèlerins. On ne peut rester indifférent devant leur ferveur. Ni devant la majesté du lieu.

Avec 6 millions de visiteurs par an et le parc hôtelier le plus important de France après Paris, Lourdes attire chaque année toujours plus de visiteurs. Une fréquentation que n’ont pas freinée les inondations qui ont frappé le site au printemps dernier. Depuis, grâce à une mobilisation de tous, la grotte a retrouvé sa splendeur. Suivez le guide.

Lourdes aurait pu être une bourgade des Pyrénées comme les autres. Au moment de la Révolution, le recensement fait état de 2 628 habitants et la petite ville de Bigorre, tapie à l’ombre de son château vivote grâce à son marché, à l’élevage de son arrière-pays, à ses ardoisières et à ses carrières de marbre.

Un succès phénoménal

Tout va très vite changer lorsqu’en 1858 une jeune fille de 14 ans, dont la famille traverse les plus grandes épreuves – son père meunier ruiné vient de se voir accusé de vol de farine –, est sortie dans le froid de ce jeudi 11 février avec sa petite sœur et leur amie. Pour se promener près de la grotte de Massabielle et peut-être y glaner du bois sec. C’est là que lui apparaît celle qui, bientôt, se présentera ainsi en – dialecte bigorran - : Immaculada Counceptiou. Les apparitions se succèdent – on en compte 18 entre février et juillet - alors que, comme une trainée de poudre, les voisins puis les pèlerins affluent. Le 4 mars, la Vierge demande à Bernadette Soubirous que l’on bâtisse une chapelle. La grotte devient très vite un sanctuaire qui accueille des milliers de visiteurs. Ce qui est encore le cas de nos jours.

Une basilique néogothique

Dès 1871, une première basilique est élevée à proximité de la grotte. Le pèlerinage organisé en 1872 attire 300 000 fervents croyants. La basilique initiale se révèlera vite trop petite et une deuxième basilique – celle du Rosaire – est érigée à partir de 1883. Elle sera terminée en 1889.

C’est une source qui fait la prospérité de la ville : elle aurait la propriété de guérir miraculeusement des malades. Ainsi, chaque année, ce sont plus de 50 000 pèlerins malades qui viennent chercher la guérison. Une guérison miraculeuse qui aurait jusqu’à aujourd’hui concerné environ 7 000 personnes, la première en 1862.

Renseignements : Office de tourisme de Lourdes ou au 05 62 42 77 40.

 

Auteur : Igor Marais

© Joël Chaboureau et Thinkstock

Source : Détours en France

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